Minerai de Fer

Le minerai de fer est une roche contenant du fer, généralement sous la forme d’oxydes, comme l’hématite.

Les minerais de fer ont une teneur en fer variable selon le minéral ferrifère ; sachant également que l’isomorphisme, presque toujours présent dans les minéraux naturels, réduit la teneur théorique.

Les principaux minerais de fer sont des sulfures, des carbonates et des oxydes.

Les sulfures, dont les représentants principaux sont la pyrite et la pyrrhotite, ne sont jamais utilisés directement pour la production du fer à cause de l’effet fragilisant du soufre sur les alliages ferreux. Ils constituent en revanche une matière primaire importante pour la production d’anhydride sulfureux, obtenu grâce au grillage. Il reste un résidu d’oxyde de fer (« cendres de pyrite ») qui est pulvérulent et peut contenir encore des quantités gênantes de soufre : son utilisation comme minerai de fer peut donc se révéler problématique.